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El carbón, un contaminante ineludible en el duro invierno afgano

"La contaminación causa graves enfermedades respiratorias ... Todos los afganos saben lo que hace el carbón"

hace 9 dia(s)

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En un mercado de Kabul, el carbón llega por toneladas a medida que comienza el frío invernal.

Incluso cuando los precios suben, los afganos tienen pocas opciones más que quemarlo para generar calor, lo que genera el aire más peligroso del mundo.

"La contaminación causa graves enfermedades respiratorias ... Todos los afganos saben lo que hace el carbón", dice a la AFP el cliente Amanullah Daudzai, vestido con un tradicional shalwar kameez beige.

Más de tres meses después de que los talibanes expulsaron del país al gobierno respaldado por Occidente, la economía de Afganistán se enfrenta al colapso.

En condiciones tan desesperadas, Daudzai dice que el carbón sigue siendo más barato que las alternativas.

"Si tuviéramos electricidad y gas, la gente no usaría carbón", dice uno de los comerciantes del mercado, Abdullah Rahimi.

Ninguno de los 40 o más empleados de Rahimi parece haber escapado del polvo negro que se ha infiltrado profundamente en las arrugas de los trabajadores mayores.

Ya está bien establecido debajo de las uñas del personal más joven, y probablemente también esté dentro de sus bronquios, aunque algunos aún no tienen 15 años.

Se arrojan bloques de carbón, empujan carretillas cargadas de sacos, hacen pilas con palas y cargan los vehículos de los clientes.

- 'Más y más caliente' -

Queda un largo camino desde la cumbre climática COP 26 de este mes en Glasgow, Escocia, donde casi 200 naciones firmaron un acuerdo para tratar de detener el calentamiento global descontrolado, mencionando el uso del carbón entre los principales culpables.

Afganistán, uno de los países más pobres del mundo, sigue siendo un contaminador relativamente modesto.

En 2018, el afgano promedio causó 0,2 toneladas de emisiones de CO2, en comparación con alrededor de 15 del estadounidense promedio, según muestran las cifras del Banco Mundial.

Sin embargo, Kabul a menudo se clasifica entre las 10 peores ciudades por contaminación a nivel mundial.



Cada invierno, el aire de la capital, ubicada a una altitud de 1.800 metros (5.900 pies), se vuelve tóxico, lleno de humo de calentadores domésticos que queman carbón, madera y cualquier otro desperdicio que pueda quemarse, desde basura doméstica hasta llantas de automóviles.

Desde las montañas circundantes, se puede ver claramente la espesa nube de smog que cubre la cuenca donde viven al menos cinco millones de personas.

"El calentamiento global es un problema para todo el mundo. Lo sabemos aquí", dice Daudzai.

"Cada vez hace más calor, no tenemos nieve todos los inviernos como solíamos hacer".

- Comprar carbón para sobrevivir -

Plagado por décadas de guerra y aún recuperándose de las consecuencias de la toma de poder de los talibanes en agosto, el medio ambiente rara vez es una prioridad para los afganos.

La ayuda internacional se ha agotado y la economía se ha estancado, mientras que la sequía relacionada con el cambio climático está propagando el hambre.

Los precios del carbón aumentaron un nueve por ciento el año pasado, en parte debido al transporte más caro.

"Antes vendíamos uno o dos camiones al día. Ahora necesitamos 15 o 20 días", dice el comerciante Rahimi.

Mohammad Yusuf Mangal, un agente inmobiliario de 21 años, acaba de negociar la compra de cinco toneladas. Necesitará seis más para mantenerse caliente durante todo el invierno.

El negocio está sufriendo, pero "tenemos que comprar carbón para sobrevivir" al invierno, dice.

En otro mercado, Sharifa Atayee, una viuda de 38 años con cinco hijos que había venido a preguntar por los precios, se rinde.

"Es demasiado caro este año", dice.

No sabe cuándo podrá comprar más. Solía ​​trabajar en la fuerza policial, pero ha estado desempleada desde la llegada de los talibanes.

Ahora sin salario, ha vendido todo su oro y joyas, pero no es suficiente.


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