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Segunda vacuna anticovid pasa a fase final de ensayos en Cuba

Cuba comenzará a vacunar el próximo lunes a 48.000 voluntarios con su antígeno experimental anticovid Abdala, el segundo de la isla que pasa a la fase tres de ensayos clínicos, la última antes de su aprobación, anunciaron ayer científicos responsables.

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"Pensar que desde el jueves tenemos autorizado el segundo candidato nuestro en la fase 3 de desarrollo clínico, es algo que realmente nos motiva y nos da mucha energía para seguir trabajando", dijo en conferencia de prensa el vicepresidente del grupo estatal BioCubaFarma, Eulogio Pimentel.

El directivo destacó que en el mundo hay 22 candidatos vacunales contra el coronavirus que están en fase tres y "el 23 sería Abdala".

"La capacidad inventiva de nuestros científicos, tecnólogos, ha propiciado que el 10 por ciento de esos candidatos provengan de una pequeña isla como la nuestra", añadió.

El 4 de marzo, la vacuna experimental Soberana 2 entró en esa fase final de estudios clínicos en La Habana, con 44.000 voluntarios.

Si alguno de ellos alcanza la autorización final, se convertiría en la primera vacuna anticovid concebida y producida en América Latina.

La fase 3 de estudios clínicos de Abdala se realizará en las ciudades de Santiago de Cuba, Guantánamo y Bayamo, todas orientales, con 48.000 voluntarios de entre 19 y 80 años.

Ellos "recibirán tres inmunizaciones separadas por dos semanas cada una", precisó la doctora Marta Ayala, vicedirectora del Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología (CIGB), que desarrolló la vacuna.

Después de las primeras fases (1 y 2), "todos los individuos tuvieron respuesta de anticuerpos específicos" y "esta respuesta fue cuatro veces mayor" que antes de ser vacunados, indicó Ayala.

Bajo embargo estadounidense desde 1962, Cuba comenzó a desarrollar sus propias vacunas en los años 80 y actualmente produce el 80 por ciento de los antígenos que incluye en su programa de inmunización.

Basándose en esa experiencia, los científicos trabajan en cuatro candidatos a vacunas contra el coronavirus: Soberana 1 (en fase 2), Soberana 2 (fase 3), Abdala (fase 3) y Mambisa (en fase 1). Un quinto, Soberana +, es una reformulación de Soberana 1, destinado a convalecientes de la enfermedad.

Todas las vacunas cubanas contra la Covid-19 son de proteína recombinante, la misma técnica utilizada por la empresa de biotecnología estadounidense Novavax.

Cuba, con 11,2 millones de habitantes, ha sido poco afectada por el coronavirus, con 65.149 casos y 387 decesos.


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