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A medida que el gobierno respaldado por Estados Unidos en Bolivia desata una ola de persecuciones políticas

Mi arresto es parte de un esfuerzo mucho mayor de este gobierno», dijo Sotomayor, quien pasó cinco semanas en prisión antes de ser transferido a arresto domiciliario.

hace 5 mese(s)

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La llamada a la puerta de Orestes Sotomayor en las afueras de esta elevada metrópolis se produjo justo cuando estaba a punto de irse a trabajar. El editor de Resistance, de 35 años de edad, un medio de comunicación de izquierda en línea, respondió que encontró a un grupo de policías vestidos de civil ansiosos por hablar con él sobre un «delito cibernético».

Los acompañó a la estación, donde se le informó que él, de hecho, era el cibercriminal que buscaban. El cargo: sedición contra el estado, por publicar noticias críticas sobre la presidenta interina de Bolivia respaldada por Estados Unidos, Jeanine Áñez.

«Mi arresto es parte de un esfuerzo mucho mayor de este gobierno», dijo Sotomayor, quien pasó cinco semanas en prisión antes de ser transferido a arresto domiciliario. «Esto no es diferente de lo que sucedió en Bolivia durante los gobiernos militares del pasado».

Los críticos citan otra similitud evidente. Como un gobierno derechista pro estadounidense reprime, amenaza y encarcela a sus opositores izquierdistas, Estados Unidos ha permanecido en gran medida en silencio, tal como lo hizo durante los abusos de las dictaduras latinoamericanas que apoyó durante la Guerra Fría.

La respuesta de Washington, o la falta de ella, refleja lo que los analistas dicen que es la política más ideológica de los Estados Unidos sobre América Latina por parte de una administración estadounidense desde el cambio de la región hacia la democracia en los años ochenta y principios de los noventa. Los críticos dicen que la administración Trump ha minimizado una ola de represión desatada por Áñez en Bolivia, los asesinatos de líderes comunitarios de izquierda en Colombia, tiroteos policiales en barrios pobres de Brasil y los presuntos vínculos de narcotráfico y abusos contra los derechos humanos del presidente hondureño Juan Orlando Hernández. Todos son países dirigidos por gobiernos conservadores y pro Trump.

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Los bolivianos muestran su apoyo a Áñez en el Día del Estado Plurinacional en la Plaza Murillo en La Paz. (JORGE BERNAL / AFP / Getty Images)

Al mismo tiempo, la administración Trump ha liderado la campaña más agresiva de Washington en años contra los abusos cometidos por los líderes de izquierda, particularmente en la Venezuela socialista y la Cuba comunista. Esos abusos se encuentran entre los más graves de la región. Pero los críticos dicen que el hecho de no haber denunciado las irregularidades de los gobiernos de derecha en la región ha recompensado a los líderes que han sido acusados ​​de manera seria y creíble.

Según los analistas, ese doble estándar podría estar trabajando en contra de los objetivos establecidos por la administración en Venezuela, donde los funcionarios estadounidenses están tratando de volver a los izquierdistas en el círculo íntimo del presidente Nicolás Maduro en su contra.

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Miembros de la milicia Ponchos Rojos, en su mayoría reservistas aymaras del ejército boliviano de la región andina de Omasuyos, apoyan al ex presidente Evo Morales y se oponen al gobierno de Áñez. (Jorge Bernal / AFP / Getty Images)

Quizás ningún país ejemplifique mejor el doble rasero que Bolivia. Cuando el presidente socialista Evo Morales renunció y huyó en noviembre en medio de acusaciones de fraude electoral, Áñez era una Segunda Vicepresidente del Senado de un partido conservador de oposición. En ausencia de Morales y otros líderes importantes de su Movimiento por el Socialismo, ella se declaró presidenta interina de la nación, y fue rápidamente reconocida por Estados Unidos.

Desde su juramento, el ferozmente antisocialista Áñez ha presidido la detención de cientos de opositores, el murmullo de periodistas y una campaña de «pacificación nacional» que ha dejado al menos 31 personas muertas, según el defensor del pueblo nacional y grupos de derechos humanos. . Washington aún asi no comenta.

«Hay una falta de voluntad en el nivel de la administración Trump para pedir cuentas a Áñez, por lo que tiene mucho espacio para hacer lo que quiere, incluido lo que parece ser la realización de venganzas», dijo Michael Shifter, presidente de El Diálogo Interamericano con sede en Washington. “Creo que esto solo va a afianzar aún más a gobiernos como el de Maduro. Porque ven lo que está sucediendo en Bolivia y saben lo que les espera si dejan el poder, a pesar de las garantías que puedan ofrecerles «.

Nadia Cruz, defensora del pueblo de Bolivia, dijo que su oficina está cada vez más preocupada de que las protestas estén siendo criminalizadas y que los cargos de «sedición» y «terrorismo» se presenten simplemente por estar en desacuerdo o cuestionar al gobierno de Áñez.

La jefa de derechos humanos de la ONU, Michelle Bachelet, expresó su «preocupación» la semana pasada por «el enjuiciamiento de docenas de ex funcionarios del gobierno y personas relacionadas con la administración anterior». Grupos de derechos humanos denunciaron a la administración de Áñez por vetar la participación de dos expertos en una comisión vinculada a la OEA para ayudar a investigar los abusos en Bolivia durante los últimos meses de 2019.

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El ex presidente boliviano Evo Morales sostiene un folleto con la imagen de Áñez en una conferencia de prensa en Buenos Aires el 21 de febrero (Agustín Marcarian / Reuters)

Áñez y altos miembros de su gobierno rechazaron reiteradas solicitudes de comentarios. El congresista Tomás Monasterio, un sólido partidario de Añez, dijo que las críticas en su contra son infundadas. Dijo que Añez representa «una visión clara del futuro, de una Bolivia moderna, por eso los Partidos tradicionales quieren detenerla».

Monasterio calificó las acusaciones de persecución política como «noticias falsas». La «verdadera» persecución, dijo, ocurrió durante el largo gobierno de los socialistas de Morales.

«Podemos hablar de amenazas de muerte, pero de las que recibí», dijo. «Ellos y no nosotros son los que amenazan y provocan la muerte».

Públicamente, el gobierno de Añez niega el uso de tácticas de línea dura: los funcionarios dicen que simplemente están respondiendo a los partidarios genuinamente sediciosos y violentos de Morales. Morales, acusado de corrupción, control de los tribunales y aferrárse al poder, renunció después de que un informe mordaz de la Organización de Estados Americanos confirmó las acusaciones de fraude de la oposición en la votación presidencial de octubre que Morales afirmó haber ganado.

Investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts cuestionaron recientemente el informe de la OEA, argumentando que no encontraron «apoyo estadístico para los reclamos de fraude electoral». Un artículo de los investigadores, publicado por The Washington Post, incitó al gobierno mexicano, que ha respaldado a Morales, a exigir una revisión «independiente» de los resultados de las elecciones. La OEA respondió, diciendo que el análisis de los investigadores contenía «innumerables falsedades, inexactitudes y omisiones».



En Bolivia, incluso los políticos y activistas anti-Morales que una vez respaldaron a Áñez ahora dicen que su administración ha usado amenazas e intimidación para consolidar el poder. Los objetivos han incluido a ex ministros del gabinete de Morales y políticos socialistas acusados de cargos tan variados como corrupción, sedición y «hacer citas ilegales».

Hay una «verdadera persecución de personas del gobierno anterior», dijo José Luis Quiroga, director de políticas de Carlos Mesa, un ex presidente que terminó en segundo lugar después de Morales en las elecciones de octubre.

Las encuestas ahora muestran que Mesa está en segundo lugar detrás del socialista Luis Arce, ex ministro de finanzas de Morales, para la nueva eleccion de mayo. Áñez, quien en un momento se comprometió a no buscar la Presidencia, también se postula. Morales y otro aliado socialista de alto rango han sido excluidos por el recientemmente reformado Consejo Electoral para postularse al Senado.

«En muchos casos, están haciendo exactamente lo que [los socialistas] hicieron con sus enemigos políticos», dijo Quiroga. «Se hace una acusación simple, y el fiscal y la policía hacen van con todo».

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El candidato presidencial Luis Arce, ex ministro de finanzas de Morales, centro izquierda, y el vicepresidente presidencial David Choquehuanca, ex canciller de Morales, en un mitin del Movimiento por el Socialismo en El Alto. (Marcelo Perez Del Carpio / Bloomberg News)

El gobierno de los Estados Unidos, un crítico agudo de Morales, se abstuvo de criticar a Áñez públicamente. En diciembre, semanas después de que los manifestantes fueron asesinados en sus campañas de pacificación, Trump tuiteó su apoyo a ella «mientras trabaja para garantizar una transición democrática pacífica a través de elecciones libres».

Al mes siguiente, Mauricio Claver-Carone, Director de Política para América Latina del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, viajó a Bolivia «en nombre del presidente Trump para saludar y reconocer la labor del presidente Áñez en este momento de transición y optimismo para Bolivia ”, dijo a periodistas en La Paz.

Un alto funcionario del Departamento de Estado, preguntó por qué Estados Unidos se había abstenido de abordar presuntos abusos por parte del gobierno de Áñez, dijo que «nuestro mensaje ha sido contundente para todos los actores, que deben ser capaces de crear un marco de imparcialidad». … Eso vale para todos los actores del sistema, incluidas las autoridades de transición «.

Morales, presidente de Bolivia durante más de 13 años, renunció el 10 de noviembre después de que la OEA emitió su informe preliminar sobre las elecciones y la Policía Nacional y los Militares de Bolivia retiraron su apoyo hacia él. La confusión reinó cuando los socialistas de mayor rango que estaban en la fila para la presidencia lo siguieron saliendo por la puerta.

Los líderes de la Iglesia Católica convocaron una reunión de emergencia con funcionarios  y dignatarios de la Unión Europea, Brasil y Bolivia según Waldo Albarracín, un destacado activista de Derechos Humanos anti-Morales que asistió. Esa noche, dijo, los partidarios de Morales atacaron e incendiaron su casa.

Áñez fue invitado a servir como líder interino. Pero Albarracín, como otros, ahora la denuncia por volver a la promesa de que no buscaría un término completo.

«Su papel era llevar al país a la transición, no postularse para presidente», dijo.

Los críticos dicen que Áñez ha polarizado a la nación en parte a través de la retórica: advirtió a los votantes en enero que no permitieran el regreso de los «salvajes» al poder, una aparente referencia a la herencia indígena de Morales y muchos de sus partidarios. Los bolivianos de derecha habían acusado durante mucho tiempo a Morales de ejercer una presión indebida en los medios de comunicación, pero el gobierno de Áñez parece hacer lo mismo, calificando como medios «sediciosos» los despachos críticos con su administración.

Humberto Pacosillo cerró su Radio Inti Pacha en noviembre, dijo, luego de que las autoridades le advirtieron que podría ser encarcelado por sedición. Su estación había emitido informes que culpaban al gobierno interino de los asesinatos de manifestantes de izquierda durante los enfrentamientos que siguieron a la renuncia de Morales. Al menos nueve personas fueron asesinadas en la ciudad central de Sacaba el 15 de noviembre, y al menos ocho más fueron asesinados cuatro días después en El Alto, según la oficina del defensor del pueblo.

«Informamos sobre lo que está sucediendo en nuestras comunidades», dijo Pacosillo. «Es la realidad, pero los que están en el poder no quieren escuchar. Comenzaron a llamarnos «terroristas de la comunicación».

El gobierno de Áñez inicialmente culpó de los asesinatos a los partidarios de Morales, alegando que los manifestantes dispararon a sus propios aliados para culpar a su administración. Los funcionarios siguen negando que las fuerzas de seguridad hayan tenido la culpa, pero a mediados de febrero comenzaron a negociar paquetes de compensación con las familias de las víctimas.

Iveth Saravia, que dirige una organización comunitaria en El Alto, dijo que vio a policías y soldados abrir fuego contra los manifestantes allí. El gobierno había dicho que los manifestantes estaban conspirando para volar una instalación de almacenamiento que proporciona combustible para cocinar al área metropolitana de La Paz, un reclamo que ella y otros manifestantes niegan.

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Una mujer aymara en El Alto pasa una pared con imágenes de Morales bajo la leyenda «Volveré y seré millones», una frase pronunciada por Eva «Evita» Perón de Argentina. (Jorge Bernal / AFP / Getty Images)

«Afirmaron que teníamos la culpa, pero no teníamos armas ni gases lacrimógenos», dijo. “La única arma que teníamos era nuestra voz. Le suplicamos a los militares, preguntando por qué estaban disparando ”.

«Es difícil decir algo, porque si hablas, te acusan de todo tipo de delitos», dijo. “Si publicas algo en las redes sociales, es sedición. Persiguen a cualquiera que sea crítico y elogian a cualquiera que ataque a sus oponentes «.

Faiola informó desde Miami.
Anthony Faiola es el jefe de la oficina de Sudamérica / Caribe del Washington Post. Desde que se unió al periódico en 1994, se ha desempeñado como jefe de la oficina en Berlín, Londres, Tokio, Buenos Aires y Nueva York. También ha cubierto la economía global de Washington.////


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