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¿Cuáles son las otras grandes epidemias que surgieron en China?

El virus de la familia del SRAS, que surgió el mes pasado en Wuhan, en el centro de China, alcanzó ya a varios países de Asia y el martes se registró el primer caso fuera del continente, en Estados Unidos.

hace 2 mese(s)

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Varias grandes epidemias virales han surgido en China en las últimas décadas, como el nuevo coronavirus que apareció en diciembre en la ciudad de Wuhan (centro).

2003: el SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo)

El virus del SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) emerge a fines de 2002 en el sur de China después de haber sido transmitido del murciélago, su "reservorio natural", al hombre por la civeta de las palmeras enmascarada, un mamífero salvaje que se vende en los mercados del sur de China para su carne. Ese "coronavirus" (virus en forma de corona) es terriblemente contagioso, y provoca neumonías agudas a veces mortales.

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El gobierno chino ha clasificado este brote en la misma categoría de la epidemia de SRAS. | Fuente: AFP

A partir de la primavera de 2003, provocó una verdadera psicosis en Asia, principalmente en China, Hong Kong y Singapur. La Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el 12 de marzo una alerta sanitaria internacional. La epidemia dejó 774 muertos de un total de 8.096 personas afectadas en una treintena de países. China y Hong Kong concentraron el 80% de las víctimas.

1997: gripe aviar A(H5N1)



La gripe aviar A(H5N1) mató por primera vez en Hong Kong en 1997, causando la muerte de seis personas. Luego reapareció en 2003 en Asia suroriental, con un total de 282 muertes en 468 casos en 15 países (balance 2003-2009 de la OMS). Pero este virus afecta principalmente a las aves, sobre todo en las aves de corral, y las infecciones en los seres humanos se deben a contactos directos con esos animales.

Por lo tanto, no se puede hablar de una epidemia humana de gripe aviar, ya que la transmisión entre humanos fue mínima. El temor es una evolución del virus hacia una forma fácilmente transmisible de hombre a hombre.

1968: gripe de Hong Kong

Un nuevo virus gripal de tipo A (uno de los tres tipos de gripe estacional) se propaga a partir de julio de 1968 en Hong Kong, donde infecta a medio millón de personas, es decir, el 15% de la población, antes de extenderse a Asia y luego a Estados Unidos en otoño y Europa.

Esta pandemia provocó una fuerte movilización internacional, coordinada por la OMS. Desde noviembre de 1968 se han desarrollado vacunas eficaces. El balance de esta pandemia se estima en un millón de muertos (cifra citada por el organismo estadounidense de vigilancia y prevención de enfermedades CDC).

1957: gripe asiática

Los primeros casos de esta gripe, igualmente de tipo A, se detectaron en febrero de 1957 en la provincia china de Guizhou (suroeste). El virus se propaga luego por China y toda Asia y luego a escala mundial para provocar la más importante pandemia desde la gripe española de 1918, con un total estimado de 1,1 millón de muertos (cifra citada por la CDC).


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